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区块链在疫情之下的隐私保护应用

2020.05.15

虽然2020年已经快要过去一半了,但是从年初开始肆虐的新冠病毒仍然使很多国家的医疗系统濒临崩溃的边缘。

在全球范围内,各大经济体正在承受社会生产停滞、商业活动停止所带来的巨大压力。从根本上而言,最终决定骆驼是否会被压倒的关键问题,是社会医疗卫生服务能够应对前所未有的需求增长。与此同时,个人数据隐私的保护也成为医疗系统,甚至社会治理组织们不得不面对的一个敏感话题。 

在个人权力和保障公共安全中寻找平衡点利用各种技术来对抗病毒传播的竞赛已经开始了。例如苹果和谷歌之类的公司,合作开发了通讯录跟踪应用程序。但是不论这些技术能为抵抗病毒传播起到多大的效果,许多人还是会对其中涉及到的个人数据隐私问题特别关注。

在韩国,政府为了精确追踪出现COVID-19症状的病例,不得不修改相关的隐私准则。在美国,谷歌母公司Alphabet旗下的生命科学部门Verily推出的类似的工具项目Baseline,对可能会与第三方共享数据这件事情提出了疑虑。

英国国家医疗服务系统(NHS)前主管、数字健康技术顾问、临床医生Sam Shah对此表示,“我们正处于全球疫情大流行之中,因此需要做出一些艰难的选择……现在是特殊时期,我们需要在个人权利与保障公共安全之间取得平衡。”

Sam Shah补充说:“任何侵犯隐私的行为都必须得到仔细论证,而且必须向人们明确说明如何在现在和将来控制和处理这些数据。” “重要的是,我们必须在正确的时间点使用正确的数据,来帮助控制新冠病毒的传播,但这并不意味着我们现有的所有隐私保护措施都将被解除。”

区块链如何保护医疗卫生服务中的隐私

新冠疫情流行期间做出的决定必然会产生深远的影响,而倡导保护个人隐私权的声音也从未停止。4月初,来自26个国家和地区的300名学者联名发布了一封公开信,信中警告说:“在某些危机解决方案的整体实施过程中,可能会导致最终产生出一个前所未有的可以对整个社会进行监视的系统。”

关于如何解决疫情防控中个人隐私保护的问题,区块链的去中心化属性给不少人提供了新的思路。去中心化的思想,也启发了Solve.Care的首席执行官Pradeep Goel,甚至他在“区块链”这个词出现之前的几年前就已经有了类似的想法。Solve.Care 正是一个致力于实现医疗卫生服务隐私安全的区块链项目。它使用由ERC-20 Solve实用程序令牌支持的智能合约来构建用于医疗卫生服务管理、护理协调和付款管理的解决方案。

Pradeep Goel说:“我以患者、父母、雇主和医疗保险主管的身份认识到,我们在隔离的状态下仍然采用中心化的方式来进行医疗卫生服务,就经济影响而言,它不能很好地为患者服务,也不能很好地为社会服务,而且我们的效率仍然很低。这太可怕了。”

将患者置于医疗卫生服务的核心

Goel认为,无论是美国、英国、澳大利亚、中国还是印度,都没有把患者当做是医疗卫生服务的中心。用他的话说,患者更多是护理的受益者或接受者,始终扮演的是一个被动的角色。

Goel在美国启动了“奥巴马医改”的制定工作,因此,他对医疗行业存在的一些问题和隐患非常了解。

“为了实现这一梦想(指“奥巴马医改”),我看到了一笔巨大的投资,在这个梦想中,每个医疗卫生服务相关的实体都可以彼此连接,使患者最终收益。尽管“奥巴马医保”投资了数十亿美元,但是这些最终都没有实现。”

另一方面,根据Goel的说法,美国医疗卫生服务系统现在面临着更多的独立运作的问题,各部门和机构彼此之间的交流比以前更少了。患者发现他们的医生花了更多的时间来更新其电子病历系统,而不是实际与他们互动。

于是,区块链正在成为解决该问题的可能方法。英国技术创新中心Digital Catapult的区块链首席技术专家Robert M.Learney博士在去年的Fintech Connect 会议上发表讲话称,使用ZK-SNARK 和多方计算等技术,区块链可用来“追踪数据传输、恢复数据,以及维护数据所有权并将其交还回到患者自身”。当时,他预计经过“两到三年的试验”,区块链才能撼动医疗卫生服务领域。当然,那是在新冠病毒在世界范围内大流行之前,现在疫情的蔓延成为了推动医疗卫生服务解决方案快速发展的催化剂。

从本质上讲,区块链和其他基于区块链的分布式技术,使医疗卫生服务行业的利益相关者能够共享对账本的访问,而不会损害其数据的安全性和完整性。最终,可以在所有数据不被单个实体拥有的情况下,更仔细地管理患者数据,以提供更高水平的护理。Goel继续说道:“我们正在尝试建立一个平台,以实现从现有的集中式高度不协调的护理模式,过渡到以患者为中心的良好协调的护理模式。”

例如,在当前的COVID-19大流行中,运行在区块链上的通讯录跟踪应用程序,可以在政府和医疗卫生服务提供者等利益相关者之间共享重要信息,同时确保患者数据的隐私性和完整性。

授权问题

区块链在疫情防治工作中的有效应用,都很好地说明了控制和安全共享数据的好处,但是这些能否实现,首先取决于人们是否同意授权平台使用他们的信息。

Shah说:“隐私权极为重要,而在医疗卫生服务领域则更为重要。因为医疗服务提供者处理的都是用户的最敏感数据。目前关于数据所有权的观点仍未统一,但是已经形成了使用数据透明化,并给予人们选择权的广泛共识。”

在2019年,IBM和Harris Insights进行的研究发现,超过四分之三的美国公民(76%)认为医疗卫生服务维护其数据隐私非常重要或极其重要。同年,广告研究基金会发现,与前一年进行的先前研究相比,美国公民分享个人信息的可能性较小。结果表明,如果不清楚如何使用数据、将数据存储在何处以及将提供哪些好处,人们不太可能愿意共享数据。

世界知名咨询公司埃森哲(Accenture)在大约同一时间发布的另一份报告中,有69%的受访者表示,如果品牌的数据使用具有侵入性,他们将不会与该品牌开展业务。而在2018年,如果品牌提高透明度则表示愿意共享数据的受访者比例,从66%上升到了73%。

这些调查显示了人们对共享数据以带来更好的结果或更方便的体验的欲望,正如我们在社交媒体的泛滥中所看到的那样。而在医疗卫生服务领域,这表明患者也将在数据共享中获得不同的受益,尤其是在疫情大流行期间,这就包括更高的人身安全保障以及可能会放松隔离限制。

医疗卫生服务的未来

正如前文所说,新冠疫情的流行对全世界的医疗改革加入了催化剂。公共医疗卫生服务是高度分散的实体一同完成的综合运作,那么为什么我们要采取中心化的控制形式?

除了运营数字技术来提高部门与机构之间的协调效率之外,我们在区块链的分布式协作思维下,是否能够看到更加高效、低成本,且安全可信的工作方式,乃至系统化的治理方式?

改进现代公共卫生服务方式,是每个人都将受益的重要举措,但是“奥巴马医改”的失败,让人们看到了走传统路径所无法逾越的障碍,那么我们不妨期待一下,区块链能否从技术的角度为我们解开枷锁。

作者 : 五六财经

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