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David Birch:数字货币可能塑造的新世界格局

2020.06.16 何, 颖

科技和货币的创新会对未来社会的运行产生怎样的影响呢?

评论

在读者们的翘首以待中,英国学者David Birch的《货币冷战》一书于2020年5月正式出版。

David Birch是世界公认的著名数字金融专家,担任英国智库金融创新研究中心的研究员,同时也是萨里大学商学院的客座教授。本书探讨了未来数字货币可能塑造的新世界格局,为读者数字货币的世界观提供了新的思考角度。那么,到底科技和货币的创新会对未来社会的运行产生怎样的影响呢?

货币是整个世界经济社会运作方式的重要媒介,可编程数字货币的到来很可能对我们的政治体系和经济结构产生颠覆性的影响。

布林顿森林体系之后的几十年,由于世界发展的不平衡,各国经济差距逐渐加大,矛盾进一步加剧,全球政治和经济格局正在发生着根本性变化。自中国1978年改革开放到2001年加入WTO,逐渐发展成为全球化最大的受益国。美苏两极格局瓦解后,由于中国的崛起,美国主导冷战后世界新格局的态势逐渐变为美中两国的世界影响力趋同。与此同时,中国也在通过“一带一路”和“亚洲基础设施投资银行”进行新的国际空间拓展。

然而,美元仍是占国际主导地位的世界货币,中国并没有获得与同等国际地位的金融话语权。随着2020年新冠疫情的世界大流行,全球化和各国平衡发展的格局进一步恶化。2020年4月,Libra 2.0和中国人民银行DE/CP同时登场,这不仅是巧合,更是历史性的必然。

货币地位的变化会带来新世界秩序的到来

在这本新书中,David Birch阐述了关于数字货币的经济和技术模式,讨论了数字货币的潜在影响,并进一步分析了公共和私人之间发行数字货币逻辑,以及目前东西方之间潜在的竞争。这让我们必须开始思考货币和我们所面临时代的未来,数字货币将如何塑造将来的国际货币和金融体系呢?

数字美元

笔者认为,Libra会成为事实上的美元数字货币。根据龙白滔博士去年在《财经》杂志撰文可知,G7集团在完成《全球稳定币调查报告》后,将全球稳定币监管政策建议的制订工作移交给G20框架下的FSB,监管政策建议草案已经提交给G20,而这其实是全球监管社区在为Libra的上线扫清法律和监管障碍;而Libra协会与监管社区一直有密切交流与合作,由此,合规性可能会成为Libra正式上线时的最大竞争优势。种种迹象表明,Libra就是美元数字化的表现。

中国人民银行数字货币

中国人民银行的DC/EP计划始于2014年,2019年8月,范一飞副行长撰文《关于央行数字货币的几点考虑》里面特别提到,各主要国家和地区央行及货币当局均在对发行央行数字货币开展研究,特别是新加坡和瑞典央行等已经开始相关试验,人民银行也在组织进行积极探索和研究。而2019年6月正是Libra白皮书发表不久后。2020年4月,央行DCEP正式进行公开测试,这会成为人民币国际化道路上的重要里程碑吗?

带着思考和疑惑,更希望从客观学者的观点中得出更多信息。就在2020年5月,在《货币冷战》一书发布之前,David Birch接受了著名数字科技媒体CoinDesk的专访。以下是专访全文,通过他的观点,我们或许可以获得一些新的思考和认知。

背景

COVID-19冠状病毒的大部分影响都是显而易见的。通过媒体,我们每天都能得知令人悲伤的消息:不断增加确诊病例,飙升的失业率。我们为逝去的人而难过,所有人都无比想念户外活动和餐馆酒吧。

然而,冠状病毒大流行的还存在一些隐匿影响。例如,美国发布了包括发放疫情补助金的一揽子经济刺激计划。可是,大部分人并没有注意到众议院的一个提案:每人1200美元的支票的疫情补助金,可以通过数字形式进行发放,而不是通过传统银行。

正如CoinDesk的作者Michael Casey在《货币冷战》的前言提到的,“这个提议尚未成熟,因此不久后便偃旗息鼓了,但这一事件标志着公众开始越来越关注数字货币。在未来可能的竞争中,Libra的地位非同小可;同时,中国央行也准备要推出央行法定数字货币(DC/EP)。

冠状病毒的爆发也许会引发一场数字货币竞争。

幸运的是,我们可以看到一本探讨这种可能性的著作。金融科技专家David Birch是区块链方面的资深咨询师和研究员,他撰写的《货币冷战》一书发布时,正好处于冠状病毒全球大流行的历史时刻。多年来,虽然Birch对数字货币竞争一直有所研究。但是他认为这“只是一些数字货币的个人观点,关注者都是小范围的”。

转折来自于Jackson Hole的一场发言。

2019年秋,在怀俄明州Jackson Hole举行的一场活动中,英国央行行长Mark Carney表示,是时候让新的“合成霸权货币”来应对美元所“破坏稳定的主导地位”。

Mark Carney的演讲激发了Birch的热情。Birch说:“英国央行行长的发言显然不仅代表个人。很多人都意识到,货币冷战不单单是一种固步自封的理论,货币竞争很可能正在进行时,并会带来一系列后果。

“究竟哪种数字货币会被时代所选择?”正如Birch在《货币冷战》一书中所写道。“真的会出现在美联储的美元和私人公司币之间吗?亦或Libra和中国的DC/EP间?

熟悉CoinDesk文章的普通读者肯定早已有所了解,加密货币是有可能与传统法定货币进行竞争的。而Birch依据他的逻辑,对下一步可能发生的事件进行推理:假设全世界开始使用了Libra或数字人民币,世界秩序会有什么变化?这种变化对生活在欠发达地区的人们有什么影响?对美国的霸权地位又有什么影响呢?

在《货币冷战》一书中,Birch将数字人民币与Facebook Libra之间的竞争形容为“阵营之争”。到底是加密货币与法币的竞争?还是公共与私人间的竞争? 

在5月11日美国东部时间上午9点,Birch对自己的新书的内容进行了阐述,他会解释货币冷战为何重要,以及它将如何影响全球“软实力”的分布格局。在直播之前,他接受了CoinDesk网站的专访,以下是采访全文:

CoinDesk:您的书似乎有先见之明。冠状病毒的流行究竟对潜在的数字货币竞争会有什么影响呢?

David Birch:我并没有预见到这场竞争的到来会如此迅速,是冠状病毒的世界流行加速了这一进程。对于生活在美国以外的地区的用户来说,政府用邮寄支票的形式分发救济金这一模式太古老了。实际上,美国政府可以直接将钱存入居民的数字钱包(甚至不需要通过他们的银行帐户)。这种理念很值得关注,因为这很可能激发数字货币发展的力量,而这种力量并没有被大多数人发现。

CoinDesk:在本书中,您提出了美元可能会失去世界货币的主导地位,这会造成哪些影响?

David Birch:影响应分为两类。首先,在金融方面,美国的主权地位让它可以有能力偿还债务,这是美国巨大的财政优势。如果美国失去了这一优势,将会对它的贸易产生影响。

但我认为,更值得关注的是非金融方面的影响。

例如美国的国际软实力方面。我的研究一般都不会涉及政治观点,但是,几个月前美国曾威胁要切断土耳其的联系。(注:由于土耳其决定购买俄罗斯S-400防空导弹系统,美国拒绝土耳其继续参与F-35战机项目)

举个例子,如果我代表某个国家,而美国却命令我做一些不心甘情愿的事。由于美国的货币霸权地位,我无法拒绝。否则,我就不能正常进行贸易活动,甚至会与全球金融体系断绝联系。但是,如果世界出现了一种不是由美国主导的、可以代替美元的货币呢?

假如一个非洲国家希望把石油卖给中国,想用人民币定价。因为它的石油是以数字货币计价的。就算美国财政部想制裁这个国家,它还会害怕吗?它根本就不会用到美元了,我坚信,有很多国家希望有可以代替美元的数字货币。

CoinDesk:那这会对普通人带来什么影响?

David Birch:假设一个非洲的农民想从中国买拖拉机、化肥,或者他想要给建设港口的中国公司供应粮食。一种可选的方式是使用当地货币进行支付,但是当地货币汇率可能并不稳定(通货膨胀),他一般会用美元支付。然而,在一些被封锁的国家,美元是不能使用的。例如,由于账户封锁,在阿富汗转账美元是不行的。这时候,倘若手机上有个数字钱包,可以用来储存数字人民币。特别是中国新兴的“一带一路”沿线居民一定会欢迎数字人民币的到来。

“货币的地位至关重要,必须受到牢牢控制。”

CoinDesk:在《货币冷战》中,您谈论的是“红蓝大战”,这里的灵感是来源于《Halo大陆》吗?(译者注:Red vs. Blue,缩写为RVB,是美国的一部科幻动画网络连续剧集,由Burnie Burns及其公司Rooster Teeth制作)

David Birch:是的!(笑)我本来觉得这个标题很有趣,但是,并没人能明白我在说什么。是出版商给了我新的命名建议。

CoinDesk:那么数字货币领域的“红蓝大战”(阵营之争)到底是什么意思呢?

David Birch:是指私营数字货币和公共数字货币之间的阵营之争。我一直认为Facebucks,是一个比Libra更好的称呼,这个称呼更容易被市场和用户接受。全世界可能有25亿人会非常乐意接受Facebucks。扎克伯格希望未来的汇款会变得与发送照片一样容易。如果实现了这个愿景,那将是多么美妙的一件事。

CoinDesk:关于数字货币,我们也看到了一些争论。

David Birch:需要满足某些特定条件,例如KYC(了解你的客户),政府或者公共部门才可能会接受这种新形式。可就算Facebook可以满足这些特定条件,人们又是否可以接受用Facebook的货币支付薪水呢?

CoinDesk:有道理。

David Birch:如果你的Libra在Facebook系统中不能正常使用,又该怎么办呢?例如,很多用户有过莫名其妙被Twitter封禁的经历。如果有一天,用户早上醒来,发现Facebook把自己的账号封禁了,不允许向任何人汇款,又该如何?

CoinDesk:这样会给Facebook带来过高的“软实力”?您在新书中有提到这一考虑因素吗?

David Birch:“货币的地位至关重要,必须受到牢牢控制。当然,这并不是说货币必须完全由政府来管理,我是认为货币应该处于在民主控制之下。当然,与“比特币最大化主义者”关于这类问题的争论是永远不可能消失的。

CoinDesk:可以能详细说明一下吗?为什么货币的民主控制会如此重要?

David Birch:好吧,为什么不让一位比特币专家写一篇文章向我解释如何应对COVID-19大流行?很多比特币偏执者的观点无法让人信服。

CoinDesk:在《货币冷战》一书中,您谈论到是“聪明的货币”,它不仅涉及密码学而且运用了生物识别。如何解释这一理念?

David Birch:”聪明的货币”将具备很强的协调能力,所有利益相关者都可以通过这它受益。我在《货币冷战》中也提到了。它可以是匿名的也可以是非匿名的。这样,一个用户就可以匿名汇款给另一个用户。但是,如果我匿名向你汇款,那么当你收到汇款时,会自动收取20%的预扣税。这笔税款将由政府收取,以作为犯罪和洗钱的补偿。

CoinDesk:自由主义者一定会支持这点的。那么,另一个例子是什么呢?

David Birch:想象一下,如果双方都是正常交易,那么双方就都是匿名的。但是,如果交易双方的其中一个出现违规(例如一个用户窃取了数字货币),那么交易就可以及时取消。

CoinDesk:听起来很值得研究。

David Birch:我一直认为智能合约层将会带来真正的创新,但是现在我开始思考,如果这些智能合约经过某种协调和组织,那么你可以提供真正“聪明的货币”,而不仅是具有简单触发器和简单的小程序的货币。父母可以给孩子零花钱,但是这些零花钱是在可限制的范围内使用的(避免儿童接触暴力等非正常信息)。如果有这些工具,会有更多的人愿意使用这种货币。

CoinDesk:您大力支持使用多种货币,它的好处在哪里?

David Birch:如果只有一种货币存在,但它出现了例如通货膨胀的情况,用户就会受到限制。但是,如果存在很多种货币,这些货币不断竞争,满足社会的需求,那么就算其中一种货币消失了,也不会影响大局。

追溯到IBM元概念,倘若用户想转移IBM股票,则必须通过一系列中介,清算,结算,T + 3个交易日等。但是,如果将IBM元直接给你,这笔钱可以点对点传输,由于减少了很多环节,它降低了基础设施的成本。

用户可以使用不同种类的货币,而不是仅仅拥有一种货币并用来交易各种证券。也许用户会说:“如果这些货币很难管理怎么办。”这是因为,大部分用户考虑的是交易场景是仅仅由自己完成的。实际上,用户并不需要亲力亲为。这种“聪明的货币”可以运用智能手机中的AI算法自动处理。

CoinDesk:您希望读者从书中得到的核心思想是什么呢?

David Birch:一共有三点:首先,摒弃偏见,不要再将数字货币仅仅看作是一种密码极客的创造物或比特币之类的东西。所有人都需要正视它的存在。

其次,要制定数字货币战略。我提出的策略是让英国央行银行创建一种出色的数字货币。Michael Casey(注:一位成功的演说家和作家)和其他大部分人的策略可能是让一些私人公司创建一种数字货币。这也许就是来自美国的数字货币。我们一定要有一个应对策略

CoinDesk:第三点是什么呢?

David Birch:如果我有生之年再进行演讲,他们应该付我很高的出场费。(笑)

本文来源:星球日报

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