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今日推荐 | 中国打造国家级区块链

2020.05.14

中国要大力发展区块链?

许多人直觉反射「只是喊口号」,但其实不尽然。

中国已经启动国家区块链平台,由国家信息中心领导的区块链服务网络(BSN)即将在全球范围内投入商业使用。白皮书称,BSN已签署了100个城市节点,并希望在今年年底之前再部署200个城市节点。

政府的重视还表现在雄安新区的建设过程中,这座城市几乎是运行在区块链之上。今天在雄安,建筑公司要参与政府基础设施项目,也都必须使用区块链。雄安例证了区块链技术在中国的部署规模,政府通过大量资金和有利可图的商业项目来推动国家区块链采用。

但是,区块链本质是去中心化和自由主义,政府为什么会喜欢这种限制自己的东西?今天我们就来聊聊国家区块链的底层逻辑。

之前大家常在讨论「有币区块链」、「无币区块链」哪个好,现在逐渐有共识了,前者叫做「公链」且会还权于民,后者叫做「联盟链」是政府主推的政策。官方为了推联盟链而将公链批评得一无是处,是屁股决定了脑袋。

2019年10月,习大大一举将区块链提升至国家战略高度,目标成为全球的区块链领头羊。

从那天起,区块链就成为一项全民运动。官方旋即推出区块链线上课程,地方政府开始铺建区块链服务网络,就连中央机关也办起了区块链黑客松。

许多人都好奇,去中心化的区块链怎会成为政府的好伙伴了呢?原因错综复杂,但说穿了是人们与官方对区块链的认知有所不同。

仅限使用联盟链

官方携手中国银联、中国移动在2019年12月至2020年2月举办一场为期三个月的区块链黑客松,希望借此让区块链知识更普及。有趣的是,这场区块链黑客松禁止使用人们较为熟悉的比特币、以太坊区块链,仅限使用「联盟链」进行创新。

根据竞赛公告:

提案所描述的区块链改进方案不能使用公有链技术,必须基于联盟链的共享帐本架构,且不得涉及加密货币或数字资产。

全球的区块链已经有成千上万「条」,虽然名字各不相同,却可以依照基本属性区分为两大类:

公共区块链(public blockchain)

联盟区块链(consortium blockchain)

虽然两类都可以统称区块链,但背后代表的意义截然不同。

信任方不同

政府提倡的不是比特币区块链(Bitcoin)、以太坊(Ethereum)这些由全球人民共同经营的「公共区块链」,而是未来将由政府统一经营的「联盟区块链」。两种链除了技术上有所差异之外,但更关键的是背后代表的信任方不同。

政府机关若将资料放上「公共区块链」,是代表愿意让「人民作主」。因为公共区块链是由全球人民共同经营(记帐),即便是一国政府(在技术上)也难以对上链的资料动手脚。

反过来说,如果政府机关是将资料放到自己经营的「联盟区块链」,由于这种区块链的经营者还是自己人,说穿了只是把同一批资料换个地方保存而已,地方政府也不敢「造反」。这背后隐含的意义是「上头做主」,与现况无异。

不过,当有人批评联盟区块链毫无意义时,政府总是有办法反驳。

能提升协作效率

文宣主张:

公共区块链至今的主要用途就是发行加密货币,除此之外,没看到公共区块链在发币以外的具体应用。

这样的发言当然是标准的屁股决定了脑袋,位置决定了思考。毕竟,万一公共区块链上记录的资料与官方数字不同,就等于挑战中央。官家贬低公共区块链的言论,听听就好。

国家真正想推的是联盟区块链。虽然它无法让人民作主,却还是能在多方协作的场景发挥价值。下方这张对比图最能凸显这点:

就是把原本流水线的协作模式,转成了平台式的协作模式:

左图是目前很多业务系统的串联结构,业务流程都有各自独立系统和独立资料库。一方把业务数据在系统处理完之后,再传给下一方。串连关系的上下游之间都需要各自串接,以便数据可以在不同的系统间传递。

右图是相同的业务流,不同的是从传统的「串联结构」变为联盟链的「并联关系」。各方都有一套结构完全一致的帐本(资料库),帐本间… 有任何一方增加或修改资料,各方的帐本都会即时更新。简单来说,联盟链技术只是调整了资料传递和储存方式而已。

举腾讯打造的电子发票上链为例。

出差时,我们总是小心翼翼收好所有纸本单据,再给主管签核,最后送至财务部申报。这套申报流程就是左方的层层传递模式。而腾讯所打造的联盟链,即是在人们以微信付帐的同时,就将电子发票放上联盟链「存证」。只要企业与政府都认可联盟链上的单据,未来人们就不用凭着纸本发票先向公司报帐再向政府报税,而是可以将微信支付画面同时传给两方即可完成报帐及报税。链上的电子发票存证,与纸本发票的效力相同。

纸本发票非得靠一手转一手的串联协作,但如果改以「数字资料搭配链上存证」就可以进行平台式的并联协作。无论企业或政府都能运用联盟链调整现有的业务流程,提升组织之间的协作效率。

此外,社会上也有许多诈骗问题是源于协作效率不彰导致难以查证,例如新闻图片滥用、学历证书造假或是供应链的应收帐款诈贷。因此,联盟链既能提升效率,又不会迫使政府让渡权力,自然成为中国政府发展首选。

虽然联盟链的概念很简单 —— 提升协作效率 —— 但具体要如何应用在各行各业,则得仰赖人民集思广益。

区块链黑客松

最近官方举办了第一场区块链黑客松(开发者大赛),并预计未来每季举办一场。虽然名为开发者大赛,参加者却完全不需要动手开发任何系统,只要制作简报提案就好。点子比实作重要。

评审最终选出29份得奖作品,其中包含1名一等奖、3名二等奖以及5名三等奖。得奖者多半指出各行各业的效率不彰问题,并尝试运用联盟链提升协作效率。我挑其中两项应用案例说明:

一等奖:基于区块链的医药跟踪监管平台

这项提案实际要改善的是「药价浮报」问题。我们不是药商,很难得知产业内的水有多深,以下是我循着简报内的关键字找到《脉动网》的报导:

「药品出厂→ 全国总代理→ 省级代理→ 药品招标采购→ 区市县级代理→ 医药公司→ 医院→ 患者」是传统的药品流通模式。一个药品出厂之后,需要经过多环节流通和多家商业公司的数次转手,才能最终到达医院和患者手中。

每次流通都将产生人员工资、医药代理商费用、招标费、广告费、公关费、代理商利润等费用,层层加码之后,药品实际销售价格与出厂价相去甚远。并且在这种流通模式下,甚至出现了挂票经营、过票洗钱的企业。

简言之,药品出厂后并非走最短路径到达医院,而是绕了远路让各家公司都「雨露均沾」后,再由医院以较高的价格收购。内文指出,药品绕一圈之后,最终的收购价格增幅可能多达65 倍。

解决这问题未必要靠区块链。政府已有一套监管系统,要求药品生产商、医药供应商和医院都要向政府登录发票信息。可惜这套做法至今成效不彰,政府当初忽略了平台的维护成本、商业竞争关系以及资料串接的技术难度等问题:

政府要额外维护一套药品采购平台,要价1500 万到2000 万人民币。

药品供应商担心若将营业资料给出去,可能会被其他竞争对手掌握。

每家企业和医院都要与政府系统串接,然而各家系统的架构各有不同。

政府花大钱打造了平台,最终却只有少量药品登录系统,最终沦为蚊子建设。

因此,这组提案团队主打的是以「资料上链」取代「系统串接」。仿造腾讯电子发票上链的模式,只要请药品生产商、供应商和医院分别将资料经过去识别化处理后放上区块链「存证」,事后监管单位随时都能按需到链上追查纪录,而不用再靠纸本发票追查不法。

二等奖:基于联盟链的跨境信用状解决方案

这是中国信托在2019年就已经实作完成的应用案例,黑客松参赛者直接山寨也能得奖。有别于人们日常汇款是直接透过现金或银行转帐支付,跨境贸易常用的则是「信用状支付」。

银行业者解释,货物进口商必须出示船公司开立的货物提单才能领货。当货品出口时,船公司会把货物提单交给出口商,再由出口商透过押汇行、开状行,层层转交给进口商。进口商得先支付款项给开状行,才拿得到提单,因而可能出现货物比文件先到的情况。此时,货品必须先寄存港口,衍生仓租费用。实体文件的层层传递,不出错的情况下平均约需5 天,如果文件出错,来来回回时间更加可观。

如果你不熟悉国际贸易,大概会被上述流程弄得晕头转向,或许也因此更能体会报导中的最后一句话—— 如果文件不出错,流程约需5 天。参与者众多、文件一手转一手,难免粗心大意漏了一张重要文件。进口商没拿到提单文件,货物就被卡在港口。不仅无法如期交货,还要额外支付仓储费用。

因此,中国信托、奇美实业携手将信用状数字化并放上区块链「存证」,当成数字正本。链上的信用状存证纪录,与纸本信用状正本的效力相同。未来国际贸易的各个参与方就不用再靠邮寄传递纸本文件,而是可以透过电子邮件寄送「数字信用状」。收到的一方只要与区块链上的存证比对,就知道内容是否与正本相符。因此,可以将原本5 天的作业时间缩短到1 天以内,还能避免纸本文件窜改的问题,提升交易安全性。

类似的应用在全球相当常见。其中 IBM 就打造了食安履历Food Trust平台、航运贸易TradeLens平台以及跨境汇款World Wire平台。每个产业要面对的应用情境各不相同,但区块链的解决方案都大同小异。

未来势必会有越来越多企业逐步将资料放上各自打造的联盟链,借此提升协作效率并消弭低效率造成的诈骗案件。

国家区块链的效益

政府要的不是去中心化,只想运用区块链提升组织间的协作效率,因此联盟链当然是最适当的选择。

国家级区块链的最终效益还是为了降低运营成本,提高灵活性并提供更好的监管。

想想看,如果政府能够通过精心挑选的节点访问所有事物,那么一切都将由政府开发和维护,确无需更多现金投入。

如果某一天,所有的电信公司、银行、交通、支付宝或微信都是属于政府网络的一部分,那么就很难有欺诈行为。

最后分享一个概念,叫做“环形监狱”。

这是英国哲学家边沁提出的:在一个经济且人道的场所, 监视者只需要站在位于环形监狱中心的瞭望塔中就可以监视整个监狱。

这是因为管理者处于一种极其隐蔽的位置,因此他可以清晰的观察到你的一举一动,而被管理者则处于公开的位置,这使得你的一举一动随时都可以暴露在管理者的眼前,同时因为你看不到管理者,所以你就不得不时刻处于提心吊胆而不敢摸鱼的状态。并且让你产生一种背后总是有一种发毛的眼神在看着你的感觉!!

数字时代的“环形监狱”,这绝对是成本最低的社会管理办法。更深远的含义,你自己品吧。

本文来源:陀螺财经

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